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Premio Nobel de Medicina 2021

Premio Nobel de Medicina 2021

Julius y Patapoutian, premio Nobel de Medicina 2021 por los receptores del dolor

El Premio Nobel de Medicina 2021 ha recaído en David Julius y Ardem Patapoutian por sus descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto, una información esencial para la supervivencia y nuestra interacción con el mundo que nos rodea.

David Julius, de la Universidad de California en San Francisco utilizó la capsaicina, un compuesto picante de los chiles que induce una sensación de ardor, para identificar un sensor en las terminaciones nerviosas de la piel que responde al calor. 

Por su parte, Ardem Patapoutian, del Instituto Scripps, en La Jolla (EEUU), empleó células sensibles a la presión para descubrir una nueva clase de sensores que responden a estímulos mecánicos en la piel y los órganos internos.

Estos descubrimientos promovieron una gran cantidad de investigación que condujeron a un rápido aumento en nuestra comprensión de cómo nuestro sistema nervioso percibe el calor, el frío y los estímulos mecánicos.

La investigación, además, posee potenciales implicaciones médicas, porque arroja luz sobre cómo reducir el dolor crónico y agudo asociado a numerosas enfermedades, traumatismos y sus tratamientos.

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Premio Nobel de Química para los padres de la organocatálisis

Premio Nobel de Química para los padres de la organocatálisis

Benjamin List y David MacMillan crearon una ingeniosa herramienta para construir moléculas

El envoltorio de la comida, la gasolina del coche, el fármaco para aliviar el dolor o la suela de unas ligeras zapatillas deportivas. 

La fabricación de muchos productos requiere de un catalizador, una sustancia que estimula y acelera la reacciones químicas sin llegar a formar parte del artículo final. 

Durante mucho tiempo, se ha considerado que solo había dos tipos de catalizadores disponibles: metales y enzimas. Pero el alemán Benjamin List y el estadounidense David MacMillan fueron capaces, cada uno de forma independiente, de desarrollar un tercer tipo utilizando pequeñas moléculas orgánicas. 

Se llama organocatálisis asimétrica y su invención acaba de ser reconocida con el Nobel de Química


Galería | Mario Arana